Le Château de Matsue | L’un des mieux préservés du Japon

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Le château de Matsue (Matsue-jô 松江城) fut construit durant l’époque Edo entre 1607 et 1611 par HORIO Yoshiharu, seigneur du fief et fondateur de la ville. Jamais détruit, son donjon fait partie depuis 2015 de la liste des cinq bâtiments de ce type à être classés « Trésor National », distinction suprême attribuée par le gouvernement japonais. Parmi les 12 donjons originaux (non reconstruits) du pays, il est le 3ème par sa hauteur, le 2ème par sa surface au sol, et le 5ème par son ancienneté. C’est assurément avec Himeji l’un des plus authentiques et les mieux conservés de tout le Japon.

« C’est facile d’accès? »

Oui, très! Le château est situé en plein cœur de Matsue, sur la rive nord, à 30 minutes à pieds de la gare JR, et à quelques minutes seulement en bus, taxi ou vélo. Le vaste complexe défensif trône sur une petite colline au milieu d’un parc verdoyant de 16 hectares, entouré de douves, quadrillé par les anciennes murailles et où les bâtiments modernes sont très rares. (Voir aussi les infos pratiques en bas de cette page)

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Imposant de par sa taille et ses teintes sombres, la silhouette du donjon n’en est pas moins élégante et harmonieuse. Ses toits recourbés à leur extrémité lui valent le surnom de « Chidori-jô » 千鳥城, ou « Château au pluvier » en français, en référence à la courbure des ailes de ce petit oiseau.

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« C’est quoi les espèces de grandes cornes sur le toit? »

Ce sont deux grands shachihoko 鯱, représentations d’une bête mythique mi-carpe mi-tigre, qui surplombent l’édifice afin de le protéger contre les démons (en les effrayant) et les incendies (puisque c’est un animal marin). Il s’agit là de reproductions, mais les originaux sont exposés dans le cellier du donjon. Ce sont les plus grandes pièces de ce type subsistant au Japon !

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Les shachihoko originaux, en bois plaqué de métal.

« Est-ce que ça vaut le coup de visiter l’intérieur du donjon? »

Oui et oui! L’intérieur du donjon est réellement un des points forts du château de Matsue. Ici, en dehors des fondations en pierres, tout est en bois. C’est là une énorme différence avec les nombreux châteaux reconstruits après la guerre, comme le château de Ôsaka par exemple, à la structure de béton et équipé d’un ascenseur… À Matsue, c’est à l’aide d’escaliers que l’on découvre les six niveaux, depuis le cellier jusqu’à la plateforme d’observation, en se déchaussant bien sûr à l’entrée.Matsue shimane japon tourisme voyage trip rural authentique chateau donjon edo époque bois traditionnel bâtiment architecture

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D’importants travaux de rénovation ont été entrepris dans les années 50 afin que le public puisse accéder au donjon, qui avait été quelque peu délaissé depuis la fin de l’ère féodale (1868). Les piliers et poutres trop anciens ont été remplacés, mais la majeure partie de la structure originale a été préservée : plus on monte dans les étages, moins les piliers supportent de charge, et plus les matériaux d’origine sont nombreux.

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Au premier plan un pilier datant de la rénovation des années 1950, à l’arrière plan son collègue vieux de 400 ans

En août 2018, l’exposition visible à l’intérieur du donjon a été entièrement remaniée. Le nombre de pièces exposées a été fortement réduit afin de ne conserver que celles ayant un lien direct avec le fief féodal de Matsue. Le but était aussi de libérer de l’espace pour que les visiteurs puissent pleinement profiter de la superbe structure en bois, exceptionnellement bien préservée.

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Matsue shimane japon tourisme voyage trip rural authentique chateau donjon edo époque bois traditionnel bâtiment architecture« En parlant de piliers… ils me semblent un peu bizarrement faits, non? »

En effet, ceux-ci renferment une des grandes particularités architecturales du château de Matsue. Au début de la période Edo (1603-1867), de très nombreux seigneurs entreprirent la construction de châteaux, or les matériaux nécessaires à l’édification de tels bâtiments ne se trouvent pas facilement : il faut un grand nombre des poutres épaisses, longues, et qui plus est dans un bois suffisamment sec. Le seigneur du fief de Matsue voulait construire un château particulièrement grand, mais n’étant pas le maître d’un fief de première importance : il manquait de matériaux, qui étaient accaparés par les plus puissants… Que faire alors ?

La réponse est simple : d’une part renforcer des piliers de petite taille en leur plaquant de grosses planche et en liant le tout à l’aide d’agrafes et de cerceaux en métal, comme on le voit très bien sur la photo ci-dessus ; d’autre part en enchevêtrant habillement des piliers hauts de seulement deux niveaux : ceux du cellier (rez-de-chaussée) montent jusqu’au deuxième étage, ceux du premier étage vont jusqu’au troisième, et ainsi de suite jusqu’au cinquième étage – en comparaison, le château de Himeji, plus grand château subsistant au Japon, est traversé du sol jusqu’au plafond par deux énormes piliers. Ces deux techniques furent utilisées dans d’autres bâtiments à l’époque, mais Matsue est le dernier exemple encore subsistant de nos jours.

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Une coupe du donjon côté est (gauche) et sud (droite), avec les différents niveaux de piliers en couleurs.

Depuis l’installation de la nouvelle exposition, des panneaux informatifs sont disponibles en quatre langues (japonais, anglais, chinois, coréen) tout au long de la visite. Un petit dépliant en français (un peu avare en informations utiles il est vrai) est aussi disponible à l’entrée.

Un exemple de panneau en quatre langues.

Depuis la plateforme d’observation du dernier étage, vous pourrez découvrir la ville sur 360 degrés. On distingue très bien le lac Shinji, septième plus grand lac du Japon, et sa petite île Yomegashima, ou « île de la mariée », à proximité du Musée d’art de Shimane. Le lac se déverse dans une rivière qui coupe la ville en deux, et qui rejoint plus loin la grande lagune Nakaumi (sixième plus grand lac du Japon).

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La plateforme d’observation du dernier étage un jour d’affluence.

« Il y a quelque chose d’autre à voir? »

Oui, en vous promenant dans l’enceinte du château, vous trouverez aussi trois tourelles et une partie des défenses en bois surplombant les murs d’enceinte. Ces bâtiments ont été reconstruits à l’identique en 2001 sur la base de photos anciennes et de plans d’époque. Les tourelles peuvent être visitées librement durant les heures d’ouverture du donjon. N’oubliez pas de retirer vos chaussures à l’entrée. En dehors du donjon, presque tous les bâtiments en bois du château (tourelles, grande porte, etc.) avaient été détruits volontairement à partir de 1872 suite à un décret impérial (la guerre n’a pas fait de dégâts à Matsue, et la ville n’a pas connu de grande catastrophe naturelle ni d’incendie). Le donjon a heureusement subsisté grâce à trois notables locaux qui l’ont sauvé de la déconstruction en l’achetant pour une poignée de Yens.

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Une des trois tourelles

Á proximité directe des tourelles se dresse un bâtiment, qui au premier abord ne « fait pas très japonais », et qui parait bâtit dans un style colonial (ce style était en fait très courant durant l’époque Meiji, 1868-1912). Il s’agit du Kôunkaku, un pavillon construit un 1903 afin d’accueillir l’empereur Meiji qui avait prévu une tournée officielle dans la région. En raison de la guerre russo-japonaise de 1904-1905, la tournée fut annulée et l’empereur ne vint finalement jamais, mais son fils, prince héritier et futur empereur Shôwa (Hirohito) fit une visite en 1907.

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Après cela, le Kôunkaku servit de salle de réception et fut occupé par divers services publics. Des travaux de rénovation terminés en 2016 lui ont notamment redonné ses couleurs d’origine. Il est dorénavant libre d’accès : au RDC se trouve une petite salle d’exposition ainsi qu’un café moderne, et le deuxième étage accueille un vaste espace destiné aux réceptions ou autres concerts et expositions temporaires. Au fond de cette salle ont été préservés les appartements de l’empereur, où style occidental et style japonais se mélangent.

Rendez-vous dans la section « Le centre ville » pour découvrir tous les sites à proximité du château.

Je termine en mentionnant les célèbres cerisiers, ou sakura 桜, très nombreux notamment dans les pelouses qui bordent directement le donjon ! Pendant la période de floraison, des évènements divers sont organisés les week-ends, et les horaires d’ouverture sont prolongés afin de profiter au maximum de ce splendide spectacle. Les visiteurs sont plus nombreux que d’habitude durant cette période de l’année, mais la fréquentation n’est en rien comparable avec les foules immenses des grandes villes japonaises. Vous pourrez ici profiter tranquillement de cette charmante tradition au milieu des locaux !

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Ah oui, j’oubliais, le château et le parc valent aussi le détour sous la neige  😉

Infos pratiques :

-Très facile d’accès, le château de Matsue est situé à environ 2km au nord-ouest de la gare JR de Matsue. Comptez environ 25 à 30 minutes à pieds.
En taxi, comptez environ 1300 yens.
En bus Lakeline, arrêts 7 ou 8. Le bus pour le jardin Yuushien (direction gare JR de Sakaiminato JR境港駅) s’arrête aussi devant le château.

-Tarif : réduction pour les visiteurs étrangers (comme dans la plupart des sites de Matsue et Izumo) → 47(seul l’accès à l’intérieur du donjon est payant, le parc est gratuit)

-Horaires d’ouverture :
Accès à la première enceinte (proximité directe du donjon)
d’avril à septembre → de 7h à 19h30
d’octobre à mars → de 8h30 à 17h
Accès à l’intérieur du donjon (dernière entrée 30min avant la fermeture)
d’avril à septembre → de 8h30 à 18h30
d’octobre à mars → de 8h30 à 17h
Tout le reste du château est ouvert 24h/24h

4 réflexions sur “Le Château de Matsue | L’un des mieux préservés du Japon

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