Tamatsukuri Onsen | Les « bains des Dieux »

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Tamatsukuri Onsen 玉造温泉 est un quartier thermal situé dans une petite vallée au bord du lac Shinji, à 25 minutes du centre-ville de Matsue. Regroupant une quinzaine d’hôtels et de ryokans (hébergement de style japonais) de grande qualité, c’est l’endroit idéal pour profiter des célèbres onsens, les sources chaudes japonaises. D’importants documents historiques vieux de 1300 ans attestent de l’histoire très ancienne de Tamatsukuri Onsen ainsi que de la qualité de ses eaux, lui valant depuis des siècles le surnom de « bains des dieux ».

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Les sources chaudes jaillissent du sol en grand nombre au Japon, et la culture des onsen est très présente dans la vie des Japonais. Bien que l’on trouve des ryokan et hôtels équipés de onsen partout sur l’archipel, bien moins nombreux sont les grands quartiers thermaux connus dans tout le pays. Tamatsukuri Onsen est l’un d’eux.

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Environ 15 établissements de toutes tailles se succèdent le long d’une petite rivière au fond d’une vallée qui donne sur le lac Shinji. On s’y rend facilement en train, en taxi, ou en bus depuis le centre-ville de Matsue (voir en fin de page pour plus de détails). Il n’y a pas d’activités particulières ou de sites touristiques d’importance dans le quartier : on y vient pour profiter des très bons hôtels/ryokans et de leurs bains dans lesquels coule l’eau chauffée naturellement par les entrailles de la terre.

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Toute la petite localité baigne dans une ambiance calme et décontractée. Après un bain revivifiant, on a réellement plaisir à flâner le long de la rivière au milieu des autres clients habillés en yukata. Lors de votre promenade, ne manquez surtout pas les trois bains de pieds (ashiyu en japonais) qui bordent le cours d’eau! Deux sont situés directement au bord de l’eau, le troisième est sous un toit en bois à côté de la route. Ils sont gratuits et l’eau chaude qui y coule est la même que celle qu’utilisent les hôtels et ryokans. La température n’est pas la même partout, si l’eau est trop chaude pour vous, essayez un autre bain.

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Bain de pieds au bord de la rivière.

Matsue Shimane Japon Japon rural voyage tourisme authentique onsen Tamatsukuri sources chaudes ryokan hôtel magatama thermal ashiyu bains pieds dieuxSi vous n’avez pas de serviette pour vous essuyer les pieds, vous pouvez en acheter une pour 100¥ (moins d’un euro) près du bain couvert. Votre serviteur a souvent vu des occidentaux être septiques devant les bains de pieds au Japon, mais faites moi confiance, une fois qu’on a essayé, on ne peut plus s’en passer. 😉

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Mettez 100 Yens dans la fente et prenez une serviette.

Après vous être relaxé dans les ashiyu, vous pourrez également profiter des petits commerces qui sont intercalés entre les ryokans. On y trouve de tout, comme « Hime Labo », du nom de la ligne de cosmétiques crée à partir de l’eau de source du quartier, des bijouteries vendant des « magatamas« , joyaux traditionnels qui ont donné leur nom au quartier (voir plus bas), etc.

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Tamatsukuri Art Box, un petit magasin de souvenirs et produits locaux dans lequel on peut également louer un yukata, entre autre.

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Un magasin de magatama

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« Donc vous me recommandez Tamatsukuri Onsen pour passer la nuit à Matsue? »

Oui, les établissements de grande qualité et l’ambiance du quartier valent vraiment le détour! Il faut cependant aussi prendre en compte votre planning et votre budget. Si votre séjour à Matsue est limité en temps et que vous voulez voir un maximum de choses, il sera peut-être plus pratique pour vous de loger en centre-ville. (Il y a également un quartier thermal en centre-ville, plus d’infos ici). Aussi, bien que l’on trouve tous les prix à Tamatsukuri Onsen, un ryokan est habituellement plus cher qu’un hôtel classique au Japon : si vous voulez passer la nuit à moindre frais, là aussi la meilleure solution reste le centre-ville.

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« J’ai décidé de réserver un ryokan à Tamatsukuri Onsen, lequel me conseillez-vous? »

Je ne connais pas tous les ryokans, mais voici ci-dessous une liste de ceux que j’ai déjà pu visiter. Notez que les ryokans de Tamatsukuri Onsen sont d’assez grande taille pour la plupart. Comme partout au Japon, ne vous fiez pas à l’aspect extérieur, qui est parfois austère : c’est l’intérieur qui compte!

Hotel Gyokusen. C’est le plus grand établissement du quartier. Le hall principal donne sur un beau jardin. Un spectacle de danse traditionnelle locale « Dojô sukui » est donnée tous les soirs dans le grand salon. Les chambres sont classiques mais belles, les prix sont attractifs pour les plus petites. Beau et vaste bain. Les salles réservées au dîner sont superbes.

Kasui-en Minami. Autre grand établissement. Haut standing, service de qualité. Vue sur un superbe jardin depuis le hall. Très vastes bains au RDC, et également bains extérieurs au 9ème étage. Belles chambres, les plus onéreuses sont superbes.

Le Kasui-en Minami

Choseikaku. Très beau dans l’ensemble. Chambres agréables et bain extérieur qui donne vraiment envie. J’ai été particulièrement marqué par l’excellente qualité du service. Un des employés parle un français parfait.

Le Chôseikaku

Chôrakuen. Belles chambres. Bain intérieur très beau, également un bain extérieur immense qui serait le plus grand du Japon ; chose rare, celui-ci est mixte, mais le ryokan met à disposition des maillots de bain jetables (on se baigne nu dans les onsen normalement). Grand jardin dans lequel on peut se promener.

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Le Chôraku-en

Kai Izumo. Ryokan le plus cher du quartier, bains privés dans les chambres. Le style mélange des notes modernes avec le style classique. Ce n’est pas mon préféré.

Matsue Shimane Japon Japon rural voyage tourisme authentique onsen Tamatsukuri sources chaudes ryokan hôtel magatama thermal ashiyu bains pieds dieuxD’autres ryokan :

Référez-vous aux deux documents suivants (anglais) pour une liste exhaustive avec photos de tous les établissements et une carte. Notez que le dernier, le Tamatsukuri International Hotel, est excentré. La vue sur le lac Shinji y est superbe, mais vous ne pourrez pas profiter de l’ambiance du quartier. La plupart des établissement sont réservables en ligne sur vos sites et applications habituels, je vous incite à comparer vous-même les avis et les tarifs.

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Téléchargez la brochure complète en PDF ici : Brochure anglais

On sait pour sûr que les sources de Tamatsukuri sont très anciennes, puisque qu’elle sont mentionnées dès le 8ème siècle dans le Izumo Fudoki, un document compilé en 733. Commandés par l’impératrice Gemmei en 713, les fudoki sont des rapports décrivant en détails diverses aspects des provinces administrées par la cour impériale, et parmi les 48 fudoki rédigés à l’époque, seul celui de la province ancienne d’Izumo (qui comprend l’actuelle Matsue) nous est parvenu complet. C’est dans ce document historique extrêmement précieux que l’on peut lire ceci : « Lorsque l’on se baigne dans les eaux de la source chaude, sa peau resplendit de beauté, et lorsque l’on s’y baigne à nouveau, on est soigné de toutes ses affections. Depuis les temps anciens jusqu’à nos jours, jamais leurs bienfaits n’ont failli. C’est pour cette raison que les locaux parlent de bains des dieux. »

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Le chemin qui longe la rivière est parsemé de statues rappelant le lien très fort qui lie la région de Shimane à la mythologie japonaise. Ici, le dieu Susanoo affrontant le dragon Yamata no Orochi.

Je ne peux pas garantir que les eaux vous soigneront toutes vos maladies, en revanche les sources de Tamatsukuri Onsen sont encore de nos jours très réputées pour leurs bienfaits pour la peau, et l’on y rencontre un grand nombre de jeunes femmes qui viennent y parfaire leur beauté.

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Photo ©département de Shimane

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Le nom même de Tamatsukuri Onsen est ancien, puisque que le site fut à partir du 4ème siècle un très important centre de production de magatama 勾玉 , un bijou traditionnel en forme de virgule, voire de fœtus, utilisé depuis des millénaires au Japon, probablement comme amulette de protection contre les mauvais esprits, ou comme signe de fécondité, entre autre. Traduits littéralement, les caractères de magatama 勾玉 signifient « joyau courbé », raison pour laquelle on a donné au lieu où ils étaient fabriqués le nom de « [lieu de] fabrication de joyaux », ou Tamatsukuri 玉造 en japonais. 😉

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Des magatamas

Situé sur une colline surplombant les ryokans, le site où des fouilles archéologiques ont mis à jour les importants vestiges de la fabrication de magatamas a été transformé en parc historique, où l’on peut notamment voir des reproduction d’habitations des 5 et 6èmes siècles. Vous trouverez pas loin un petit musée dédié à l’histoire du lieu, juste de l’autre côté de la route. L’agate bleu-vert qui était déjà utilisée il y a plus de 1500 ans est toujours extraite en petite quantité dans la montagne avoisinante!

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Le parc historique qui surplombe le quartier.

De nos jours, les bijoux de type magatama ne sont plus uniquement locaux, mais leur forme facilement reconnaissable est omniprésente à Tamatsukuri, vous ne pourrez pas la louper. On trouve aussi plusieurs commerces spécialisés dans les magatamas et autre joyaux à Tamatsukuri, ainsi que dans le centre de Matsue.

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Un autre magasin de magatama.

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Des magatamas partout!

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Magatama dans la rivière.

En plein milieu du quartier vous remarquez probablement une espèce de soucoupe volante… Il s’agit de Yu-yu, un établissement de bains accessible la journée uniquement, parfait pour ceux qui veulent se plonger dans les eaux bienfaisantes de Tamatsukuri Onsen sans pour autant y passer la nuit. Ouvert de 10h à 22h, 410 Yens, fermé le lundi.

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Tamatsukuri Onsen Yu-yu

On terminera en précisant que les bords de la rivière entre le quartier et la gare sont plantés de centaines de cerisiers, faisant de Tamatsukuri Onsen un lieu idéal pour profiter de la célèbre tradition du hanami durant la période des cerisiers en fleurs! Voir la gallerie photo ici.

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Floraison entre fin mars et début avril habituellement.

Informations Pratiques :

Accès en train : la gare « Tamatsukuri Onsen » 玉造温泉 est accessible en environ 8 minutes depuis la gare JR de Matsue. Depuis la gare de Tamatsukuri Onsen, les premiers ryokans sont situés à environ 1.6 km, soit 25 minutes à pieds en marchant sur la petite route le long de la rivière. Des taxis sont souvent présents à partir du milieu d’après-midi. Notez que la plupart des ryokans viennent chercher gratuitement leurs clients en minibus à la gare. Renseignez vous directement auprès de votre ryokan.

Accès en bus : 25 minutes depuis la gare JR de Matsue. Bus 61 ou 62 à l’aller, bus 31 au retour (Tamatsukuri→centre-ville). Environ 19 aller-retours par jour, dernier départ vers 19h. Pour les horaires précis, renseignez-vous à l’office de tourisme international devant la gare JR de Matsue. À Tamatsukuri Onsen il y a plusieurs arrêts, descendez à celui le plus proche de votre ryokan (si vous n’êtes pas sûrs, descendez au terminus « Tamatsukuri Onsen » 玉造温泉).
Notez que cette ligne de bus passe également devant le château de Matsue et la gare du train privé Ichibata (gare « Matsue Shinjiko Onsen » 松江宍道湖温泉). Le pass 3 jours « Enmusubi Perfect Ticket » (infos sur cette page) est utilisable sur cette ligne.

Tarifs : les trois bains de pieds extérieurs sont gratuits. Les serviettes sont vendues 100 Yens.

3 réflexions sur “Tamatsukuri Onsen | Les « bains des Dieux »

  1. Pingback: Actualités – Eté 2014 (juillet/août/septembre) | Matsue Travel Guide – a bilingual site

  2. Pingback: Promenade ensoleillée sur les hauteurs de Tamazukuri Onsen | Matsue, un guide en français

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